【摘錄】修行出現違緣的認知和對治

摘自《如何獲得命好又會讀書的小寶寶》

四、落實佛法生活化的一些輔助觀念


一個初學者會發心修行,極可能不是碰到殊勝的異象指引(例如夢中見到佛菩薩),就是宿世善根的牽引。所以通常會有類似華嚴經初發心菩薩品所敘述之『十方諸佛灌頂加持』的殊勝因緣,很快就有好體驗發生,例如念佛時身心舒暢且毫無妄念等等。這種舒服體驗時期的長短因人而異,有福報的人會持續許多年,但一般人可能只有幾個月而已,甚至更短。此外,此一時期會不會發生及時間之長短,也和法門有關。以打坐法門為例,使用散盤可以很快就有舒服的覺受出現,其得力的時間也可以很久。但是別人會告訴您,散盤不如單盤,單盤不如雙盤,雙盤最好效果最大。由於您是初學者,極有可能相信這種似是而非的論調(此種理論只適合身強體健及有很多時間修行的人,我們最好別輕易接受),改用雙盤,那可能沒有機會再享受舒服覺受的滋養。因為您可能在經歷一段長時間的痛苦雙盤坐後,根本上就放棄打坐了。對大多數人來說,在初期修行就產生舒服的感覺,只算是一種暫時的現象,以後會出現不同的覺受,所以不能當作已經達到落實佛法生活化的指標。


當一個初學者有好體驗發生時,除了要更注意隨緣行善、佈施、戒殺、放生等之外,必須努力持戒來警惕自己,以免誤入歧途。實際上,這種舒服覺受是一種會隨著時間增長而改變的『壞苦』之表徵(註:類似開始吃美食時覺得很好吃,但在吃飽後仍繼續吃則會愈來愈難受),所以這階段的時間並不能維持長久。若以此當作指標,會容易在以後陷入緊張狀態,變得對自己愈來愈沒信心(下文再回過來談)。若達到此一程度,能努力遵守戒律的指引(註:我們初學者很難將戒律守護得完美,常常會犯戒,只要不是故意去犯,又時時警惕自己,並每天早晚懺悔,即可稱為努力守戒),保持最初的發心,不計較身心覺受之好壞,日久之後,將可穩定地提升個人的品質,而大幅度的增加招引有福且會唸書的後代之可能性。


多年前筆者聆聽普力上師的一套錄音帶:『大乘起信論講記』之開示,其中提到一個相當有價值的觀念,讓筆者對為何需要修持『忍辱波羅蜜』和『精進波羅蜜』產生很大的興趣。上師提到,從賢位菩薩到聖位菩薩有極為明確的次地,即是四加行地,但在任何一階段(註:在成佛之前我們至少有五十二個階段要面對),其實也是有類似四加行地的關卡,尤其是其中的『忍地』之障礙更是一定會出現(註:大多數經、論、以及天台宗的敘述和此種說法雖不盡相同,但也主張任何階段都會有不同方式的障礙,修行時必須安住於原修持法門並怡然面對各種障礙才能成就。天台宗之藏教更有在四加行地中絕對不能懈怠的嚴格規定:在暖地和頂地若不再修行,可能會變成一闡提人或者犯五逆罪。為了方便,以下逕以『修行障礙』稱之)。其原因是努力修行的結果,最終目的是從輪迴中解脫,若一路順利成行,那累生累劫的冤親債主豈不是要債無門?所以在時機成熟時業境會現前,使我們不易成就。這是因果的必然現象,除了佛菩薩示現的修行者,凡夫是很難避開這種障礙的。以適合我們初學者的方式來說:我們開始修某種法門後,會慢慢的得心應手,當方法得力後會使我們覺得法喜充滿(註:這兩個階段相當於前面所說的有好體驗及舒服覺受的時期)。對大多數人來說,隨後逐漸不能再得力,而且生活中會出現許多障礙。只有在我們以不捨本願、不計成敗、放鬆身心的態度及方式去面對,不斷地用同一方法努力,在因緣成熟時,產生與『諸法空相、無差別相』少分相應的心行,將得失心放下,不以修行覺受之好壞來看待自己,自然而然地將此當做日常生活的一部份,才能超越種種障礙的困境,而有機會進入下一階段的修行。

一般人進入修行障礙有幾種跡象:

1、修行得力一段時期後,經常產生許多障礙,使自已有借口可以不修,或者不易提起心力來修行;

2、修行變成不得力,或只是偶爾得力,最常出現的是對修行的無力感;

3、容易發脾氣或不自覺地做不想做的錯事,之後又後悔半天;

4、不斷的重覆犯同樣的錯而無法自主;

5、經常有許許多多的妄念,很難去降伏,平常也不容易專心做事或修行;

6、自己和親友容易有大、小挫折發生;

7、偶爾有幾天修行得力,便如同久旱逢甘霖一般的欣喜若狂,自認為已經渡過修行障礙的階段,產生貢高我慢的心理,以致很快的又失去得力的感覺;

8、比起未修行前變得更固執,同時也因為較緊張而不會應變,會感覺自己越來越笨;

9、旁人會覺得我們心口不一,變得比以前不慈悲,但我們毫不自覺;(註:以上這些都是身心無法放鬆的現象);

10、長久未能有所突破所造成的心理壓力若太大,可能產生補償心理,喜好談論自己很難做到的修行方法、未曾達到的體驗、或者未能如實體會的佛法等等(註:古德稱此種現象為狂慧,最有效的對治方法是禁語)。

這些跡象雖不會全部同時發生,但至少也有二、三項同時或交替地困擾著我們,因此極難有效地對治之。(

注一:並不是每個人都一定會常久的陷在修行障礙之中,極少數有福報的再來人不會受此報,猶如世尊住世時,有多位羅漢但聞世尊說『善來比丘』之聲,即鬚髮自落、袈裟及身,迅速成道,是諸大菩薩現比丘身,助世尊度化眾生;注二:有智慧有福報的人,若能以至誠懇切之心,勤修念佛法門及淨業三福,也能避開此一障礙,橫超三界,臨終時心不顛倒的往生西方極樂世界;注三:長久陷在修行障礙未能有所突破的人,若兼修念佛法門(或者原本就專修淨土法門),平日也勤修淨業三福,當因緣與福報具足時,除了在臨終前會遇到善知識開示或者碰到好因緣,使其發出至誠墾切心,排除萬難專心念佛,也會感得蓮友助念,最後蒙佛菩薩接引往生西方;注四:未求生淨土的行者,若勤修淨業三福,又努力如實修行,也能像廣欽老和尚所說的再生為人,下一世繼續修行。 注五:佛說阿彌陀經上有一段話:『舍利弗,若有善男子善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日、若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛,與諸聖眾,現在其前。是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土』。請注意,世尊並未說在證到一心不亂之後,還要再有一心不亂的體驗,才能往生極樂世界。其條件只是需要在臨命終時保持心不顛倒,即可到西方極樂世界。這一段話明確的指出,有好體驗之後,只要繼續修,即使有障礙出現,不會減損其功德。因此不論修習那一種法門,只要時時提起初發心、放鬆身心地修行,以及隨緣培福、修福,不需畏懼修行障礙。)


初次進入修行障礙的過程如下:開始修行一段時間後,由於有很好的修行體驗,身心也常在舒暢狀態,則會啟發勇猛心而更努力修行,其後逐漸進入高峰期。再過一段時間之後,由於心思逐日變微細和敏銳,開始逐漸發現修行時的好體驗和覺受,實際上還包含極多微細的煩惱和不舒服。當心思變更細膩敏銳以後,身心會對這些煩惱產生過敏現象,對舒服覺受反而變成鈍感。在最初修行時毫不以為意的煩惱、痛苦、障礙等,逐日變成越來越無法忍受,所以修行慢慢不容易得力。日常生活的時段,也越來越容易和以前沒有注意到的惡劣因素相應,而造成身心不容易放輕鬆的逆境。不論是出家努力修行或將絕大多數時間用來在家修行的人來說,隨後都很可能陷入緊張狀態,而出現越來越明顯的障礙(註:也就是壞苦現前的表徵)。對於努力持戒的人來說,雖然會因為心智變脆弱,而比較不容易守得住戒律,但戒法包括懺悔法,在懺悔後能以另一種心態看待修行障礙,故不會輕易的產生退心。對一般沒有持戒的人來說,有時只會讓自己沮喪。但在運氣差的時候,由於不能如實的瞭解佛法,以致這種緊張狀態可能誘發補償心理,不是到處找高人求藥方,就是找高僧灌頂加持。有少部份人則會變成喜好神通(注一:此時會有許多的神秘經驗出現,也可能突然具有某些神通。但變成這種狀態,對智慧而言不但不能相應,也會變成喜好此種很難放下的神秘經驗,不易提起精進修行的心,因此不為許多高僧大德所認同;注二:經常變換新法門、找高人加持是一種對修行『沒有信心』的表徵,因此反而不易和有福慧的人起共鳴。對於喜好神通感應的人,除非是有特殊因緣來報恩,有福報有定力的眾生通常會覺得吵雜不清淨,而較不喜歡來結緣)。因此,對初學的我們來說,除了應該受五戒之外,決不可以將修行有好覺受、好體驗當做目標,也就是要有金剛經的『一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀』的基本信念,以務實的態度來面對障礙。


除了有大決心和大毅力的修行人(不在本文討論的範圍內),一般人不易在一輩子中超越一個階段以上的『修行障礙』。此一階段到底要多久,每每因人而異,平常人需要極多世才能超越(註:實際上出生為人的每一世,都可能有機會,就看我們有沒有決心與是否真正瞭解佛法)。但可以確定的是,當我們還有『到底還要多久』的心態存在時,那就還需要好久好久的無量時間。若我們無法面對修行的障礙,而改修其它法門,則一定是從頭來,再重覆以前的過程,慢慢的進展,很久很久之後,才又回到必須實質上面對的『修行障礙』。很多人不以無上的堅忍心和毅力來面對此一關卡,反而懷疑所用的法門是不是不適合自己,輕易的改修其他法門,如此三心兩意,極可能導致一輩子努力修行而無法成就。也有更多人因此懷疑自己福報不夠,不是找人加持希圖仰仗外力來突破自己的障礙(註:這絕對是毫無指望,好比自己餓了請別人幫忙吃,當然不可能會飽),就是自暴自棄的放棄修行,而回復常人的生活,那真是漸行漸遠了(注一:俗話說:學佛最可貴的是發長遠心而不是勇猛心;注二:初發心時努力修行者,若急於求得明顯的成果,將會比一般人更容易產生退心;注三:俗稱印光大師是大勢至菩薩示現,他從年青出家努力修行。在五十幾歲時寫的文章中還可見到讚歎諦閒法師證到一心不亂的片段,一直到六十幾歲的著作中才不再見到。有人因此推斷他老人家花了數十年功夫,努力念佛修行才證到一心不亂。若我們自認沒有大勢至菩薩化身的深厚根基,則修行時決不可有急於求證的心態)。


以上的討論顯示一個事實,進入修行障礙階段後,表面上退步了,實質上是一種明顯的進步,因此不要被表象所蒙蔽了。值得一提的是,雖然這種障礙是一種償還過去業債的必經過程,若我們能夠依據忍辱的原則,安然地面對它,繼續修行,則相當於在修行忍辱和精進波羅蜜,自然會得到護法善神的慈悲加被,轉成為『重罪輕報』,冥冥之中飛快地進步。所以古來所有高僧大德都鼓勵我們,不要計較成敗,不畏懼困難障礙,且常用『不經一番寒徹骨,那得梅花撲鼻香』的法語來警策和勉勵我們努力、精進的修持。在面對此階段的諸多不順利時,好比是冤親債主堵在門外大聲喧擾。若是產生退心,或者改修其它法門,如同我們毫無還債誠意地虛與委蛇,當下容易惹惱他們,使我們更不順利。即使一時逃得過,過去所欠的業債仍未償還,債主會積極的尋找,使我們極難逃脫,被找到後更需要加上利息才能還清。最可怕的是,一旦產生退心,可能在因緣際會之下引發舊債新債一起現前,使我們忘記修行,回歸常人渾渾噩噩地渡過一生,以致長久陷落在輪迴之中,不易出脫。


我們會長久地陷在『修行障礙』之中,很難出脫的一個主要原因之一,是沒有辦法打心底起,真誠地發出具有廣大心量的慈悲心(註:指具有智慧)來對待眾生。去年一位女居士來電和筆者談她的遭遇,提到她被人開車撞成重傷,而肇事的人毫無悔意且拒絕補償她。由於家人需要照顧她,無法外出工作,使原本不甚寬裕的家庭陷入困境。她也提到自己很愛持大悲咒,常常回向給需要幫助的人。當時她一方面很氣惱肇事者,一方面也希望他能良心發現。可是這種氣惱和期待的反應,和千手千眼無礙大悲心陀羅尼經所敘述之大悲咒的意義不相應,絕大多數的正統宗教的教誨也都告訴我們,不應該這樣想。基督教、天主教的教義提到:『只有神才能處罰人,我們只能原諒敵人,甚至於反過來愛敵人,求神解救敵人』,很多其他宗教也有此種以德報怨,反過來愛對不起、害我們的壞人之思想。佛教對於慈悲心的看法是:假若我們無法原諒加害我們的人,那就是落在分別執著的嗔恨心之中,無法啟發本具的慈悲心,當然會長久的陷在障礙之中。若我們不常常迴光返照,依據忍辱波羅蜜中的一個原則——『以慈悲心接受逆境、以忍辱心面對當下的侮辱、以具無限智慧的愛心對待對方』,以提升自己,則無法將嗔恨心逐漸消除。若妄想借由改變修行法門來求得突破,那更是緣木求魚了。另外,人間福報、法鼓雜誌、慈濟功德會以及許多慈善團體的會訊裡,記載著許多師兄、師姐的心得分享,提到了依據慈悲心對待傷害她們的人,而得到真正的自我提升(最令筆者印象深刻的是那對在加拿大受害的姊妹的父母,就是一個很好的例子)。親愛的讀者,這種慈悲大愛,經常發生在我們週遭,這是每個人都可以學習、都可以做到的,而不是只有經典上的聖人才能夠。


第二種障礙是未能發出大願心、未常存感恩心、慚愧心和懺悔心等。我們能夠在這世界上活下去,是因為有許多的眾生,實質上成就我們的善因緣。例如晚上能開燈照明看東西,是因有人發現交流電,發明電燈、日光燈等。實際上,要使一個發電廠正常運轉,全國的輸配電路隨時時正常送電,都需要有許多人工作才能維持。此外,也需有無數人開車送貨、開店賣東西,我們才能將壞的燈換成新的燈等等,幾乎每一樣東西都是許多因緣來成就我們。又例如我們以為不值錢的氧氣,也是無數植物的光合作用所提供的無盡寶藏。假使我們享受一切成就我們的因緣,而不生起一絲絲的感恩心,這種忘恩負義的心理,怎麼不會迅速消耗我們的福報呢(註:佛法提到我們應該努力修行以報答四重恩:佛恩、父母師長恩、國家恩、眾生恩)?同理在日常生活中,我們有意無意之下,沒有盡力去做好應該做的事,不知糟蹋了多少眾生的心血,也忘記要對一切有恩於我們的父母、師長、和親友等生起感恩心。所以,若我們不常常生起慚愧懺悔心,也是極為要不得的疏忽。想到這一點我們就應該回心轉意,發起大願心在未來努力成就自己,提升自己,以回饋這一切有情、無情眾生幫助我們的因緣。如何發出願心呢?例如持誦地藏經或普門品後,我們可能會被菩薩的大願力所感動。在祈禱時若能和上帝、耶穌、聖母瑪璃亞、或聖父、聖子、聖靈之一相應,身心可以進入不可思議的狀態。或者看一本書、聽一則故事,深深受到其中感人故事的啟發。碰到這類的機會,就應該打鐵趁熱,要求自己每天的早晚課或祈禱之內容,用發大願以提起自己心力。假若能夠加上感恩和慚愧懺悔,那麼對提升自己的品質是有絕佳助益的。此外,有些宗教團體會舉辦感恩法會、懺悔禮拜法會等,抽空去參加也是相當好的助緣。在開始做的一段時間內或許很難看出效果,請不要灰心不要計較成果,不斷去做,久而久之才會和忍辱相應而慢慢得到成效。

第三個障礙我們的原因是不能如實的瞭解佛法,被假我的種種表相所誤導。世尊在許多經典中再三的強調人人都是佛性具足,只因為妄想執著遮蔽我們的本具光明,而累生累劫隨著業障在三界中輪迴。根據研究顯示,一個精神絕佳的人在清醒時,實際上其頭腦約有三分之一的時間是在休息狀態之中。而一個許多天沒有睡的人,在沒有機會睡覺的狀態下,也不會馬上倒下,因為他大約有一半的時間是睜眼睡覺(注一:此種休息時間是被切割成一小片段一小片段,均勻地散佈在每一秒之中,由於我們的意識極為遲鈍,故很少有人能夠發現此一事實。注二:失眠人的問題來自於『擔心自己會不會出問題』,其實只要有信心,自我保護系統會照顧身體,適切地規劃這種斷續性的睡眠,使身心得以休息故不會有大問題)。雖然我們的佛性只有在完全消融自我和法我、熄滅貪嗔癡、與言語道斷心行處滅之時才會如實的顯現(註:故古德說『智者無知,明照一切』),但在只有斷絕語言文字的當下,仍會露出幾分光明。我們在睡眠和前述的片段式休息時,也有幾絲和言語道斷相應,所以我們每個人的『妙觀察智』隨時都在發揮少分的作用。最有趣的例子是人人都有的經驗:面對一個難題時,當下無法想出如何解決,但睡了一晚或一段日子之後,就會有答案出現。這就是世尊諸多教誨中的一點:『人人都有根本智,不待別人教導,可以自行明辨是非和真理』。我們在學佛之初,應該要先學習以下的基本佛法常識:因果觀、因緣論、戒定慧三學、四聖諦、八正道、四念住、四正勤、四神足、五根、五力、七菩提分、六度、慈悲、與智慧等。有了大略的概念之後,若能再經常作誦經、念佛、持咒、拜佛、打坐、或聽聞開示等修行功課(註:當然應該追隨一個正統道場的高僧學習其修行法門,將之當作自己主要的修行方法),並且不計較成敗,當做日常生活的一部份,則我們的根本智會不斷的消化這些基礎佛理,使妙觀察智現行的時間越來越多,因而同伴會覺得我們越來越有智慧,但我們卻一無所知(註:自己若有所知就不是智慧,而是自大的現象)。換句話說,不論修那一種法門,都需要以維持靈明常照的態度讓心逐漸沉澱,以逐漸達到自然而然地以『止觀雙運』的方式來修持。雖然日久之後會因為壞苦現前,而有修行障礙出現,但那是進步而不是退步,所以要對佛陀的教導有信心,相信自己會有成就。有許多人,對這一層道理雖然清楚,但不能放心也沒有信心,見到高僧大德、出家師父、或者相信是修得比自己好的人,很喜歡問東問西,希望能學到更有效的法門,或任何對自己的修行有幫助的觀念,而不知無上的寶藏是自己本有的妙觀察智,它可以給我們真正有用的方法和觀念,所以很多人很難有成就(註:日本夢窗國師開悟偈之中有一段是『多年掘地覓青天,添得重重膺礙物』,正可反應出這種『心外求法』方式的實質意義)。


實際上,我們在瞭解修行的原則和細節之後,修行變成是自己的事,在態度上要主動積極,常存初發心,不依賴他人的幫忙,才能夠在緊要關頭不為壞苦現前的諸多不順的假相所騙,瞭解這些是內心深處的假我畏懼真我將會顯現的反射動作。例如在打坐一段時間後,許多人會面臨腿痛的障礙,被動的去面對它、或者甚至想逃避它。若能夠主動安詳的觀察它,一段時間後將可以了到:無法忍受的腿痛是久坐之後,因靜脈不通造成新陳代謝後的血液不易回流之不舒服覺受,經過神經送到腦部的訊號太多太急,腦部一時無法及時反應的結果,它實際上就是一種假我的表相。當我們一旦起了類似的觀想之後,慢慢就能怡然地以第三者的態度,觀看假我怎麼辦、或觀看此時假我千變萬化的逃避行為。其後我們將逐漸不會再懼怕腿痛的干擾,安心的使用方法,這才是如實地修持忍辱和精進波羅蜜,可以逐漸讓我們的智慧實質地增長。我們在聽聞開示時,若一心想要學到某種妙法或好觀念,那只會遮蔽我們本具的妙觀察智,不能進一步消融自我。誦經時想要瞭解經文的意義,或持咒打坐時想要有什麼體驗等等,也是無法如實地達到『願解如來真實義』的目標。正確的方法是不起心動念地聽開示、念佛、誦經、持咒、拜佛、打坐、瞑想等才是真修行,才能逐步的穿越修行障礙。同理,見到我們認為已經修得很好的高僧、大德或居士,只需要靜靜的待在其週遭,直視他的肢體語言、直聽他的有言和無言開示,我們的心自然能夠和他的智慧相應,找到我們需要的答案,甚至得到他的真實加持。一旦我們開口或起心動念想要得到什麼,我們能得到的就落入有相的有限利益了。此外,在日常生活之中,只要依據無我利他的原則,常常練習以若有若無和安心的方式去應對進退(註:此時會自動放鬆身心,若還要兼顧有沒有專心、是否放鬆身心、或者不要起心動念等,就不能達到真正放鬆、專心、和不起心動念的目標),當下就是一種逐漸落實佛法生活化、隨時隨地修行的方式。


有些人或多或少曾向自己提到:『我沒有做過壞事,我問心無愧』,但實際上這是不可能的。若真的人人如此,為何社會風氣如此敗壞呢?我們腦中的意識流,從粗糙到微細的有極多層(註:只有最粗的幾層屬於意識,其它都是潛意識),每個念頭都是從最微細的一層開始發動,配合週遭的訊息和腦中的記憶,逐層往粗意識層面發展。而上一層的每一組粗意識訊息都是由許多較細層的細意識訊息所組成,例如單純的痛感,實際上是由許多較細心念組成,每一個較細心念又由許多更細心念組成等等(註:另一種有系統的說法是:從最微細心念生滅到粗糙妄念成串的發展過程,可用十二因緣法的次序來解說)。通常我們連粗糙的心念都無法察覺到,更別提微細的心念了。從察覺心念的能力和速度來說,四果聖人阿羅漢稱為後知後覺,雖然在微細心念的生成過程中無法察覺之,但一個細念頭生成之後,其它念頭正要被牽引出來之際,阿羅漢可以覺照到。而一般妄念(註:專指不是為了和週遭互動以維護生命所需的心念)之生成以及隨後的連鎖發展,很像小偷偷東西一樣,一旦被主人發現就不敢再繼續偷犯,立刻中斷更粗一層念頭的生成或不再連鎖產生,再回頭從微細心念開始隨機地發展,因此阿羅漢不會為妄念所轉。初果聖人須陀洹雖然在更晚一些,才能覺照到念頭已經生成,但其見惑已斷,不會被念頭之連鎖生成所惑。由於其覺照力能夠在連鎖相生過程中發揮察覺作用,以終止不需要的粗念頭之產生,故須陀洹不與黑業相應,而稱為初入聖位之流。我們一般人的妙觀察智被遮蔽住,對微細念頭生成和隨後連鎖發展成為各層次的意識流的過程,根本上是不知不覺,常常在粗的意識流進一步和週遭的人、事、地、物等產生種種連鎖反應許久之後,才能知道做了什麼事,很少能夠在事情剛發展的時候察覺到。最常見的是,生氣時自己不曉得,氣了一段時間引起身體不舒服後才知道自己生氣了,在這之前做了多少不該做的事,通常都不知道。所以我們平常做了多少錯事,絕大部份無法覺知,這種情形就是地藏經所說的:『閻浮提眾生舉止動念,無不是業,無不是罪』。


現在舉一個實例來說明,我們在看電視報紙等媒體報導一些無法認同的新聞時,常出現的心態是:『這一些人怎麼會做這一類的惡業,他們真糟糕,一定會受到因果的制裁』。當許多人同時這樣想時,做了這一些惡事的人,會受到大眾心力的影響一直往下沉迷,無法發覺自己錯了而回心向善(類似俗語說的『千夫所指無疾而死』)。我們常常在無意中動了這一類的心念,不覺得這有什麼關係。但這種念頭實際上是我們的習氣,它就是將我們深深的絆在修行障礙中的無形黑色繩索。可怕的是,很多人都這樣想時,社會風氣會不斷的惡化,除了摧殘我們之外,也使我們的下一代更難生存。理論上,我們應該在此時發出『感謝他們的行為提醒我們,要記得更努力修行,才不會輕易犯下同樣的錯誤』的心,並期望他們能有好因緣促使其回心轉意。這種感恩壞人的心態,是一種修忍辱波羅蜜的心行,我們週遭會形成一股沛然不可抵禦的祥和氣氛,除了無形中轉化社會風氣,也使自己種下順利脫離修行障礙的善因緣。很多人這樣想時,除了做這些惡事的人會很快回心轉意之外,我們的心力將能產生互相加持的作用,得到巨大的力量來消除黑業繩索的拉扯。若我們能隨時掌握到這一類心念之生滅,則可以輕易的脫離修行障礙。遺憾的是我們即使知道這一層道理,但因為通常不知不覺,每次見到類似的事情時,還是身不由己的犯同一錯誤。從這一角度來看,我們自然要常發慈悲心、常存感恩心、慚愧和懺悔心,多發大願心,更需要長時間依照正法努力修行,期望能夠在變化氣質之後,逐漸了然我們的心念起伏,智慧現前地做自己的主人,不被時時刻刻所累積的黑業(不知不覺中所造)牽引向下沉淪,而有機會解開黑業繩索的糾葛,脫離修行的障礙。


對絕大多數的在家人來說,雖然很不容易當世修行成就,越過修行障礙的階段進入下一階段的修行,但要達到變化氣質的目標,則不會很困難。為了便於說明,本文暫且將障礙分成兩個階段來談:初步階段是在專心修行時的障礙;後階段則是日常生活中能否修行的障礙。雖然不是每個人都會有明顯的兩種階段,有人甚至在這前、後階段之中,糾葛不清、反覆交替而遲遲未能突破,但這種分類法具有便於說明的好處。


從常理來看,佛教徒在日常生活中的固定修行方式有誦經、持咒、拜佛、拜懺、打坐、經行、參禪、瞑想等等。不論是那一種修行法,只要持續的時間久一點,就會因身心障礙出現,而進入修行障礙的初階段(註:這就是有色身就一定會有壞苦的無常觀)。而這種持續時間有多長,和身體的習慣有關,例如經行時身體在輕鬆狀態下不斷的動,要進入修行障礙階段就得花上極長的時間(註:所以幾乎所有的佛教道場在共修時,都會包括經行或使用繞佛之念佛法)。相反的使用雙盤的禪坐對一般人來說,和日常生活的姿勢有很大的不同,一、兩個小時就會進入障礙初階了。以一般人常用的誦經法來說明,例如筆者以慢步經行姿態來持金剛經,持第一遍時的舒服覺受無話可說,但開始持第二遍時,偶爾會有雜念出現,持第三遍就會逐漸浮出不耐煩心,持到第十遍以後,不但很不耐煩而且常常會忘記到底是在念那一段經文,需要翻開經文來確認。相反的,當筆者在同樣的時間內持不同的經典,則不太會有不耐煩心出現,除非身體不舒服或體力不繼。再者,若筆者以雙盤的方式,單持一部金剛經,那在第五遍時就會極度不耐煩了。換不同經典或持極長的經典,則可以捱到雙腿劇痛出現後,才會有極度不耐煩心出現。綜合這些討論,建議讀者從不同修行方法之中安排合理的交替,以得到維持較長的舒服覺受時間為主要的修行法,來滋養自己長遠地精進修行的心力和體力,但也要每隔兩、三天,至少用一次以單一法門快速進入初階段障礙的方法,來挑戰極限、提升自己。


從科學的角度來說,我們能否持久,和身體的新陳代謝及修行內容是否不斷變化有關。例如打坐時,身體的姿勢固定不動且某些部位受到壓迫,充滿了代謝廢物的體液無法順利回流,變成有毒狀態,該部位為了自救,當然往大腦送出求救訊號,要求變換姿勢以利血液暢通,便於取得營養和氧氣。若我們以心力強制身體不動,無法得到養分和氧氣的部位,會不斷的送出求救訊息,而且愈來愈急切,使酸麻痛的感覺愈來愈厲害。若將心維持在平穩狀態還是使身體不動,則會出現和車禍受傷者血管斷裂者同樣的反應,腦部發出信息要求無法得到養分和氧氣的部位開始造新的微血管和淋巴管,此時會出現極度的劇痛現象。何時才能變成不痛呢?當微血管長成為細小的血管時才算是氣通而不痛了。只要有一兩個星期懈怠不坐,新的微血管或細血管會被吸收而完全消失,但下次要達到同一程度會難上許多。相反的,若腿一痛就搖動身體甚至放腿,則一直會在外圍繞啊繞的,打坐功夫不容易進步(註:有人提到,為什麼一定要讓腿痛呢?何不改用其他輕鬆的法門?由於有許多人認同並讚歎苦行的好處,因此這是一種見仁見智的看法,筆者認為和因緣有關)。


對於用來約制心的方法方面,我們的腦部第一次接收到新鮮的信號時,會老實的照單全收。但第二次以後,就會故意忽略其中部份訊號,只挑一些自以為是的地方,和已經儲存的記憶作比對以求瞭解。若重複同樣的訊號,腦部會忽視絕大部分的訊號,只檢測其中的極小部分,除了不一定每次都作反應,並會插入愈來愈多的其它訊號到意識中。在這時候,會發現妄念很多很雜,也會出現愈來愈嚴重的不耐煩心。當我們誦經修行時,若重複同樣的經文多次,當然無法在後面幾次之中,專心而安詳的將每一個字誦得清清楚楚(注一:這就是深植在我們內心深處之假我的本來面目,是它為了使其『善變、善忘、好逸惡勞、持續性的妄想執著』等本質能夠維持,以掩蓋根本智慧,而發起的一種緊張反應。注二:近年來,高僧淨空法師推薦我們持大部經典如無量壽經等,使我們能夠回頭重複經文的時間拉得很長,就是為修念佛法門的行者,開啟一扇避開嚴重修行障礙的方便法門)。不論是無法忍受的打坐之腿痛或許多其他信號插入意識中,都是屬於進入初階段的修行障礙。

若採用控制呼吸的打坐、誦經、念佛、持咒方法,使呼吸變慢,可以很快就有舒服的覺受出現。當您初次參加道場的念佛共修、早晚課、或法會活動時,會發現有些人將氣拉得很長,念了很長的句子或許多聲的佛號後,其聲音都可以維持不斷。在欽羨之餘,您也可能跟著做。很短時間之後,確實察覺這樣子念可以很快就進入舒服的狀態,所以經常如此念。這就是一般需要出聲音的共修法會上,大部分人都將氣拉得很長的原因。

有些人在禪坐時也喜歡應用這一種控制呼吸法,以求容易得到舒服覺受,或者使自己可以輕易的接受腿痛的困擾(註:其實『直觀打坐時的腿部劇痛』也算是開發世間、出世間智慧的一種方式。如能接受它,可以有三種可能:有機會覺照到微細心念的起伏,在當下得到深刻的體驗;平常比較容易自動啟動覺照心;另外,在痛到極點的時候,由於自我保護系統的作用,可能會將身心系統暫時關閉,在當時若不昏倒,會有一切都與我無關的神秘經驗出現,這種體驗雖然只是一種暫時的現象,但和『頑空』多少有一點相應,算是一種小突破,可以增強信心。因此禪宗之曹洞宗有些派別提倡只管打坐,就是要修行者不理會舒服或腿痛的覺受。)。

我們在緊急時,為了要迅速壓制劇烈波動的情緒、或專心求佛菩薩慈悲加被,將呼吸迅速變細變慢是一種很有效的方法,因此平常需要練習好這種控制呼吸的修行法。但這方法有缺點,除非您是需要領眾的維那,為了維持法會莊嚴,必須使帶腔的聲音愈長愈好,不得已之下,需要發『但願眾生得離苦,不為自己求安樂』的菩薩心,以犧牲自己服務大眾,一般人不應以它為主要修行的方法。其缺點之一是:控制呼吸是一種很強很粗的念頭,不容易放下,也很難察覺比較微細的妄念,其伴隨的舒服覺受又會掩蓋我們的智慧,而妨礙心念自動變細的過程。由於不易使心念變細,要有所成就當然也較自然呼吸法難上許多

(註:例如念『阿彌陀佛』時,不故意拉長換氣時間,也不要求自己一定要念過『佛』字以後才換氣,就是自然呼吸的念佛法)。第二個缺點是:呼吸不是自然的減緩,會造成腦部被動地缺氧,腦部活動逐漸遲鈍,身心反應也變慢(註:這是打坐時採用控制呼吸法容易接受腿痛的原因)。久而久之很可能使人心腸變硬,頭腦也會變笨(註:實際上此時已經開始進入修行障礙的初階段,舒服的感覺會愈來愈淡,其時間也越來越短暫,最後會出現煩惱心,但心變柔軟的速度極為緩慢)。

最糟糕的情況是心腸變硬之餘,也出現不容易察覺別人的苦受之『不慈悲心或甚至殘忍心』而毫不自覺。在這種情形下,我們的遺傳基因中的IQ因子會劣化,使得寶寶的智商從遺傳方面得到的條件變差,那就得不償失了。因此建議在平時的修行中,留意自然呼吸法這一點,不要被舒服覺受所迷惑。

(注一:並非所有的控制呼吸法都不好,很多修行法門就是以此為基礎,但一定要能和『空』相應才能成就,即是要能隨時放輕鬆、放下,不執著於舒不舒服覺受的好惡。由於會伴隨許多幻相而容易走入歧路,又因為『與空相應』說起來簡單,實際上極難做到,故修此種法門一定要有明師在旁指點才好。注二:許多高僧大德強調念佛是用心念佛,而不是用口念佛,就是要我們不要使用這種控制呼吸、將氣拉長的念佛法。)


什麼時候有機會可以脫離初階段之修行障礙呢?不論是腿痛或腦中自行插入其他訊號,當這一類的訊號太常出現時,頭腦會有選擇性的過濾反應出現。此種本能反應使得家住鐵軌旁的人在火車通過時,不太會受到影響,照樣過日常生活。也就是當重複極多次的不耐煩心、得意心之『起因』或『隨後之反應』相同時,意識會逐漸不予理會。腿痛的起因和反應比較單純,容易變得很相像,故只要毅力足夠、精進心強,可望在一輩子之中克服之。但是插入意識的訊息會重複的可能性相當低,必須要用強制的方法將心約束在單調的環境中,才能逐漸使對不耐煩心的『後續反應』相似,最後達到意識逐漸不理會的目標。當意識逐漸不理會不耐煩心時,身體可以容易放輕鬆,身心會變安詳,呼吸自然地減緩,其後意識的活動頻率自動的減少,妙觀察智會逐漸少分現前。

當腦中對絕大多數的不耐煩心、得意心都不會引起意識的明顯反應時,大約是到了接近成熟的階段,只要因緣具足,就可望脫離初階障礙。值得一提的是,每往前進一菩薩階位,意識能察覺或受影響的深層潛意識活動之範圍會愈深愈廣,故在修行障礙階段的修行之中,會愈容易察覺到許多妄念。也由於要調伏的念頭更多,進步的步伐會愈來愈慢也愈不容易。比較麻煩的是,在前一階段容易得力的放鬆方法,到下一階段反而容易成為使身心緊張的因子,變成另一種形式的障礙。因此古來高僧都勸我們要隨時都當作是初發心,不執著過去的經驗。我們無法記得前幾輩子的事,很難準確的說出自己的意識,能輕易的察覺多少層的潛意識活動。

但是能夠很快進入修行障礙階段,也能很容易找到脫離方法的人,是可以歸類為高階位之『再來的修行人』,他們能夠在一輩子中有幾次機會,每次突破一個階位以上的修行障礙,其境界不是本文所要討論的。對我們常人來說,若修行某一法門不久後就出現得力現象,一段時間後進入嚴重的初階段修行障礙,則這一法門應該是前輩子努力修行過的法門,從此處下手努力修行可望較快有突破的機會。以這種角度來看,我們修行不得力,很可能就是在比較高的層次的關係,所以不宜隨便羨慕別人的成就。同理,我們也不要看輕修行不得力的人,應常常學習他們面對障礙毫不會產生退心的堅毅精神。


我們能在初階段之修行障礙中,常常用忍辱和精進的修行方式來提升自己,久而久之,在不相應的修行環境中,雖然仍舊沒有好體驗發生,但意識能夠不太起反應,慢慢就能自動放鬆自己。日常生活的環境就變成相對的舒服環境,於是身心很容易維持安詳,宿世智慧會逐漸被啟發,因而可以慢慢體會佛法,並將之應用到生活上,雖然在修行時仍然不得力,但已經是達到『變化氣質』的目標了。

若隨後繼續努力修行,修行時有短暫的好體驗、身心進入舒暢狀態的次數會開始增加。這很類似初階段修行障礙的狀態,是一種關鍵時刻。應該要放下得失心,否則會很快地退回去,重新面對初階段的障礙。因為此時很可能會想要捕捉身心舒服覺受,而陷入另一種期待有所成就的緊張狀態。對於努力持戒的人來說,應該更加注意感恩和懺悔的修行法。而對一般沒有持戒的人來說,這種緊張狀態極容易誘發補償心理,比起最初進入修行障礙時,更愛到處找高人求藥方,找高僧灌頂加持,或者喜好神通,以致產生退轉心。因此,對於金剛經的『一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀』的指引更應該殷切的遵行,對順境、逆境都不太在意,使修行時的好體驗不至於引發貢高我慢之心,也能欣然接受日常生活中身心順暢與否的假相,才能進入修行障礙之後階段。


突破前面的修行障礙初步階段之後,專心修行時可能經常達到身心輕安狀態,則障礙會轉到日常生活中,那是更難突破的『後階段修行障礙』。此時輕安狀態會對修行的人產生極大的吸引力,不易與空、智慧相應,除了可能產生楞嚴經所敘述的五十種陰魔的干擾外,也會比較沒有意願去注意心念的微細活動,因此極難往前進步。此外,因為日常生活中的週遭訊息和身心反應,比起修行時的心念,都算是極為粗糙的訊號。除非努力提起心力,我們很難了了分明微細念頭的起伏。若無法察覺它的起伏,智慧不易現前,當然會被因緣所轉,無法在日常生活中得力。所以從一般的修行法門下手,需要三大阿僧祇劫才能成佛。近代許多高僧大德,根據念佛法門,勸我們平常要以誠摯心多多念佛、念菩薩聖號,就是一種對治這種修行障礙的方便法門。但如何從一個以上的法門中達到『安住於忍』的目標,若沒有明師隨時指點,是相當難的事。專修念佛法門的人在這階段的日常生活中,也很容易被修行障礙所阻礙而忘記要提起念佛心,即使念佛也很容易被舒服覺受所轉,而很難以無所求的態度專心念佛。


不論是處在修行障礙的初階段或者後階段之中,我們除了要以無所求心,常常親近善知識,多聽、多看他們的著作、錄音帶、影片、CD,或者找機會多多參加共修之外(註:此時可體會到親近正統道場的好處),有空應該多多參閱『原始佛典』以及相關論典和祖師大德著作所討論的三十七助道品,以便從中得到恰當的指引,如實地達到『安住於忍』的地步。三十七助道品和大乘佛典所敘述的其它方法不太相同,它是佛陀針對世人所開示的教法,故是相當容易瞭解及照著修持的(注一:三十七助道品是世尊教導弟子面對各種階段的修行障礙,而特別方便開示的法門。針對當時的印度人而言,它們應該是最有效、最實用的法門。

對於處在末法時代的我們,它仍然是最有效的法門之一。雖然從佛學的角度來看,它似乎是屬於只求自我解脫的南傳佛法,但北傳佛法之聖典也將之包含在內,都是以之為基礎再加上菩薩道的精神,並強調每一階段之修持都應該不捨任何法門。若我們以應機對治的方式看待,則可以從這些佛陀的智慧語言中,啟發可以解決自己問題的機緣,這就是佛以一音說法,眾生隨類各得解。注二:一般的新興宗教出現時間短,尚未累積很多『如何面對修行障礙』的經驗,其信徒若碰到問題,也可以參考這一些世尊的慈悲教誨。注三:練氣功的人若要問『如何面對修行障礙』,特別是發生走火入魔的嚴重障礙時,詳讀三十七助道品,應該也能引出靈感,而找到對策) 。

反之,大乘佛典中除了四聖諦和三十七助道品之外的方法,比較抽像不容易照著做。因此筆者常提醒自己:『許多大乘佛典中所提的其他方法,是針對有學、無學的聖人及大乘菩薩而應機的說法,可以用來鼓勵只是凡夫的自己。除了誠心念佛、念菩薩聖號之外,不要在日常生活中直接用這一些方法,應該常常對照四聖諦和三十七助道品的教誨,避免因為根基不足而弄錯方向』。宗喀巴大師的『菩提道次廣論』,以及最近西方比丘尼丹津.巴默的系列演講著作之翻譯書,對於順應各種修行障礙也很有參考價值,讀者也不妨請來參閱。

針對修行障礙,其他密續也提到許多很有效的加行法,例如四加行中修十萬拜的大禮拜,本尊法中持誦數百萬遍的本尊心咒,打坐數千座等等,讀者可以請密典來參考或者去聽仁波切的開示。

(注一:這一些加行法是轉心向道的前行法,因此在修正行的修行法時變成相對輕鬆,容易得力。但筆者相信加行法也有其『修行障礙』要突破,同時極有可能會伴隨著許多可能是幻相的神秘經驗,若沒有上師慈悲而明確的指引,並堅守原來的修行法門,很容易誤入岐途。

注二:密乘中很注重加行法,有四共加行、四不共加行,每一法門還有其前行法,最後再修正行法,就像讀大學必須先讀小學、中學一樣,循序漸進,如此才能使行者轉心向法、轉法向道、以道消業、以修正果。

注三:由於能進入後階段修行障礙的在家人很少,其修行方法又是大、小、密乘佛典主要內容之一,可謂包羅萬象,因此本文只做粗略的建議。)


嚴格來說,達到後階段修行障礙的人,似乎不宜談生下一代的事情。若由於某種因緣,必須要求子女,或者想要為兒女求得好孫子(女),那比起修行不得力的人來說,生下有福報又會讀書的小寶寶的機會是更高的。其原因是他的基礎,事實上比修行不得力的人高出許多。


不論在修行障礙的那一階段,當我們仍舊堅守原來的法門一段時間後,心力會變成足夠強。即使修行仍舊煩惱不斷而且不能得力,但得失心會變淡,慈悲、智慧和定力開始穩定增長,而真正達到變化氣質的階段。也因為日常生活時,身心容易穩定之下,能慢慢的如實體會佛法真諦。所以不論處在順境或碰到逆境、挫折時,都可以逐漸依據三輪體空(施者、受者、所施物皆是因緣而已,並無自性)的原則,做到少分的無相佈施和持戒得力。由於真正的獲得修行的好處,不容易退轉,能夠持續修行,週遭有許多天龍八部和護法善神圍繞守護,惡業眾生很難接近和相應,所以有極高的機會和有福報、有定力的眾生相應,吸引他們來投胎。(註:若能超越修行障礙,那當然更是不在話下了。)

為了讓讀者有明確的概念,再以比喻的方式來說明修行障礙現象的必然性和如何放鬆身心以面對它。我們的身心狀態、假我和因緣的關係可以依次用一個房子、住客和各種住房條件做比喻。當我們開始修行又慢慢得力時,很類似住客勤勞的打掃、整理房子內外,使得居住環境日漸改善,不論居住或出入該房屋都賞心悅目,這時要放鬆身心是自然而然的事。但只要是凡夫,一定是『心行無常』,不會安於現狀,久而久之快樂的事情逐漸不再能滿足『假我』的要求,導至壞苦現前,反過來忽略好覺受的存在。再加上修行累積許多功德的推動,主動去改變房子的現狀使之更好——整修內部或甚至改建房子。由於我們在不知不覺的狀態中,所以一般人即使知道這一層道理,也無法阻止這種轉變。請您想一想,當整修房子或改建房子時卻又必須要住在該處,情形會有多糟,表現出來的就是形形色色的修行障礙。假若受不了修行障礙的苦惱狀況而改變修行的法門,相當於在整修或改建之半途,更改計劃而使環境變得更糟更亂,雖然暫時滿足於改變目標的快樂,但是房子內部的亂七八糟狀態很快的再次佔有整個『假我』,所以不易再有長久的快樂時光。

若就此放棄修行的話,也無法回復以前的單純狀態。在整修或改建房子時,有三種可能:

干擾施工,使得完工遙遙無期;若能夠不干擾施工的過程,則工程可望在必要的時間內完成;若不但不干擾施工,同時又主動幫忙工人,那一定可以提前完工。

平常人在有障礙時無法放鬆身心,當然會干擾身心的進化,以至生生世世不易出脫修行障礙的窠臼。

若能發起出離心或忍辱、精進心,學習放下以放鬆身心,安住於當時的方法,那就是不干擾施工的好方法。若能夠不計較有無放鬆身心,全心全意接受修行障礙的種種不順,如實瞭解那只是假我的表徵,將之當成最好的助緣,而一心安住於當時的方法(指自然而然的以修行為日常生活的一部份,不起有沒有修行,也沒有修得好不好的心),那就是參與施工的最佳狀態了。

遺憾的是,第三種可能性甚為不易,我們只能偶爾用得上力,因此應轉為專注於第二種心態,也就是本文所提的各種方法。


茲再以現代線性控制工程學的理論來說明如何放鬆身心,有一些古典控制學的課本舉一個有趣的例子,要讀者舉起右手大姆指,並用雙眼看著它要求使姆指維持不動。接著要讀者用力保持姆指不要動,並說明此時大姆指一定會無法自主的抖動起來。這種抖動過程,線性自動控制學上稱為:因為回授控制之增益值(Gain)太大,造成系統不穩定的現象。將這個例子和腦部和身心的關係做類比,可以得到結論:過度注意身心有無放鬆,只會讓身心陷入緊張。我們要維持身心的放鬆和穩定有兩種方式:不要太注意身體狀態或專心做事不理會身體。前者相當於使腦部回授增益值維持在很小的狀態。而後者則是根本將和腦部互動的回授回路剪掉,完全讓身體的反射神經去掌控和保護身心。嚴格來說,若能達到第二種狀態,那是近乎完美或者開悟者的狀態,但我們很不容易維持在這種狀態。特別是修行障礙現前之際,內心深層注意身心的念頭常常會被過度放大,以致會對身心輕微不適之覺受產生敏感。此時,或許可以要求自己若有若無地注意身心覺受,將大部份心力放在當下在做的事。或者偶爾輕輕地起一種觀想:告訴自己是身體在不舒服、緊張、痛苦、煩惱等等,是虛幻的假我的幻覺,常住的真我根本不會受到影響,然後專心回到正在做的事情上。


一般讀者會面臨的修行困擾很多,其中最常見的有兩種:一種是不知那一種法門最適合自己?另一種是女眾的問題,女人是五漏之身所以修行是不是很難成就?這兩個問題牽涉的範圍很廣,雖然筆者的看法不一定正確,但若因此諱疾就醫,可能就難以解決,因此不避誨的在此加以討論。

針對第一個問題來說,許多高僧大德提到先用三法印來印證。若您在某個場合聽聞到某一法門的詮釋,應該先以存疑的角度,瞭解其內容是不是和『諸行無常、諸法無我、涅盤寂靜』的原則相應,是不是強調因果律和『戒、定、慧』之修學。目前許多宗教都引用佛典,自行加以詮釋,自認為正統。甚至有些新宗教,針對世人喜好速食文化的習性,提出不必辛苦修行,只要方法正確,可以一路修上去不會退轉,或者是經過加持後,從此修行一路得力等等違背因果的說法。例如離譜的強調:『金剛經說法無定法,我師父的法門看來奇特,那是應機的方便,是佛菩薩為了幫弟子直接完全清除業障,而特別提出的秘密法門,是最快速有效的』。世尊在阿含經之中多次提到應該先檢測各種不同人提出的方法,再決定要不要接受,換句話說佛法不是迷信,是經得起辯論、質疑和實驗的。若一聽到人家強調,這些方法是佛、菩薩說的,當下接受,那就是迷信了。佛在楞嚴經中警告我們,一旦接受邪師說法,成為其弟子,至少和其結緣九世不易出離生死。所以一定要根據佛陀的教誨,相信人人都有根本智,可以在一段時間之後,自行判斷某種法門的詮釋是否和佛陀本懷相應。


世尊在雜阿含經也提到一個相關的原則:修行需要善知識和善伴黨(好的同修道友)。雖然現代有許許多多經典、論典、高僧大德著作可以輕易請得,但一般人很不容易從這一些聖典中得到所有關於個人修行的詳細指示,原因是這些內容或許是適用於某一些特定情形之修行問題。同一個人在不同時空環境中,所面臨的修行條件會不斷的變異,不同的人的問題之差異性更大。故對於諸多不同條件的問題,聖典的內容只是原則而已,還需要略作修正以後才能適用到不同的人和不同的時代。又因為個人修行問題之對策,通常有差之毫裡失之千里的危險,需要有經驗的善知識,隨時細心觀察其狀況,以提供其做必要修正的資訊

(註:善知識不一定是以語言文字為我們開示,通常是以無言之教靜待我們契入),才能使弟子以最快速有效方式修行。常人有好逸惡勞的習氣,因此有自動忘記重要事情的特性,若能常常得到善知識的教化、提攜、或開示,也可以讓我們不要忘了修行和其要點,不會忘記時時提起初發心。有善伴黨的好處,除了能隨時互相鼓勵和互為借鏡,以便行者能及時知道自己是否出問題,馬上調整修行方式,當然也包括了互相提醒修行方法和原則的好處。獨自修行時,需要自己做實驗,慢慢累積經驗,從錯誤之中學習如何掌握法門。

但在將修行變成生活習慣的一部份之前,假我之隨時隨地『健忘』的本質,常會導致我們在一段時間之後忘記修行要點和細節,甚至變成不知如何修行,或者盲修瞎練。故光從聖典、著作、或聽聞開示之中找答案,很可能會走一段冤枉路。從這個角度來看,我們要選擇一個法門做為主修的主要依據,應該是看看我們週遭有沒有可以親近的善知識,以及經常參與共修的道場,和隨時親近切磋的精進修行道友。若缺乏這些條件,除非是處處有道場和道友的淨土法門,即使該法門再好,也不宜冒然選為主要的修行方法,因為它可能使我們很難成就。例如您覺得禪坐很好,雖然很容易到某些地方去上課學習,但您居家附近若不能輕易地找到出家法師和在家居士可以長時請教,則您要再三考慮是否可選為主要的修行法

現在的有線電視或者CD、VCD、DVD之請購很方便,人人都很容易聽聞各種演講和開示,以得到警策和鼓勵。當您在某個場所聽到高僧演講或開示而深受感動,若您已經是個修行人,請不要冒然將之當做修行的主要方法,輕易的放棄您原來修持的法門。常見的現象是在採用的一段時間內效果很好,但久了之後就有修行障礙出現,需要不斷地做微細的修正和調整,否則無法更上一層樓(註:只要改用其它法門幾星期,您原來的修行法門就會變生疏,需要重新來過)。原因是那一些內容對您來說只算是原則,必須再隨時揣摩整理出諸多細節,才能順應您每日每刻面臨的新狀況。若有用不上力的問題出現時,我們極難找到那位法師來為我們解決問題,因為他通常有極多需要細心指導的弟子環繞週遭,也有極多事情要他親自處理,不可能有很長的時間為陌生人慢慢而細心的診療。有些人可能會反駁道,禪宗的古籍記載許多高僧大德,參訪祖師時不是在一兩句話或一陣棒喝之下就開悟了嗎?不需要老師花費冗長時間來細心指導。請注意到他們已經有長時間精進修行(至少二、三十年)的深厚基礎,加上碰上已經解行相應且有緣的師父,才能水到渠成。


對於女眾的修行是否本來就不易得力的問題,印光大師有不同的看法:『在末法時代,諸多反常,故在家女眾修行最容易有成就』。當母親懷孕時,若懷的是女生,其肚子通常比懷男生的大,懷孕期也比較長。原因是女生的構造遠比男生精密、神奇、也複雜多了,需要比較精密和龐大的製造環境,製造的時間也比較長。俗語說女生像水一般的柔順,就是指其軟體和硬體很能適應各種不同的困境,本質上和般若智慧相應。男性比較剛強,比較難以順應困境。而修行的路是一條充滿荊棘的道路,需要柔軟心來面對,故女眾在修行時會比男眾容易又順利。總之,從生理之軟硬體方面來說,男生的構造和功能都遠遜於遠女生。

理論上比較高級的生物,先天條件一定比較好,若能修行應該比低級生物容易有成就。可惜我們的世界是以男性為主導的,為了隨順眾生,所以再來的大德大都現男身,許多經典也說女眾要成佛需要轉男身。但佛非男女相,法華經龍女成道品更是強調這個論點不是問題。仔細想一想,在面對生孩子的極度痛苦時,女眾皆能勇於克服,更何況其他的次要問題。所以不論生理或心理上的問題只要有意願,將它們當做絕佳的逆增上緣,直接承擔它,再慢慢學習各種應對方法,女眾即能逐步日漸放下。例如在面對打坐的痛苦,女眾先天上可以在痛到發抖數分鐘後才放腿,不會有後遺症。但絕大多數男眾由於身心剛強,在痛到發抖一兩分鐘後即需放腿,否則以後會有畏懼感出現,不易突破。在英國比丘尼丹津巴默的序列演講書籍之中,有許多相關的精闢見解,女性讀者不妨請來增加信心。


另一方面,男眾隨時需要面臨內心深處之各種慾望的挑戰,女眾則很少有這方面的煩惱。男眾行者的一個根本問題是色慾的主動性,因為它是物種在進化過程中,為了生存而演化來的,是一種在基因中殖入的生理本能:當日子艱苦時,不論雄性動物的身體狀況如何,為了延續物種不使斷絕,本能上會去攻擊雌性以得到傳宗接代的機會。演化成人類後,這種本能仍然存在,所以貧窮人家常多子多孫,落後的社會有人口爆炸的危機。不幸的是,修行到關鍵時刻,和日子艱苦的條件類似,故男眾在心理上需要隨時提高警覺,以降伏這種根本困擾。而對名利慾的貪求,則是社會環境和教育所促成的,由於從小耳濡目染,也變成一種本能性的慾望。故男眾對這種不斷從心理底層自動產生的業障,也必需要有高度的警覺心,否則會陷入其中而不自知。相反的,女眾在不公平的社會思想架構下,若要追求名利,常會感受到巨大的無力感,以至不敢去期望,因此不須要面臨這些深層的心理問題。所以,女眾應是更具信心。

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